Dancing in the Dark: La Disputa Sobre el Concepto de Competencia

J. STAN METCALFE
DESARROLLO ECONÓMICO 50.197 (2010): 59-79

El presente artículo aborda una historia del concepto de competencia que rescata su perspectiva evolutiva. Las ideas de competencia, creación de conocimiento y desarrollo económico están profundamente imbricadas en una conceptualización evolutiva de la competencia. Si bien esta cuestión estaba presente en las primeras formulaciones del concepto, planteadas por Smith y Marshall, quedó relegada en la economía neoclásica. El artículo muestra cómo la idea de competencia como equilibrio estático, afianzada en el mainstream económico, la despojó del carácter evolutivo que servía de puente entre las conceptualizaciones de competencia, innovación, cambio estructural y desarrollo. A lo largo de la historia del pensamiento económico la concepción evolutiva se mantuvo en el trabajo de un grupo mínimo de autores de diferentes escuelas –Knight, Hayek y Schumpeter– que se encargaron de resaltar el hilo evolutivo del concepto. La nueva literatura sobre evolucionismo económico retoma hoy la idea de competencia como rivalidad activa para dar cuenta de los procesos de innovación y su vinculación con la creación de nuevo conocimiento y el desarrollo económico.