Una Teoría Rentística de los Regímenes Subnacionales: Federalismo Fiscal, Democracia y Autoritarismo en las Provincias Argentinas

CARLOS GERVASONI
DESARROLLO ECONOMICO  50.200 (2011): 579-610

Los niveles de democracia subnacional varían significativamente en numerosos países del mundo. Basándose en teorías fiscales del Estado, el autor argumenta que esta variación es con frecuencia explicada por un tipo de rentismo que no está geográficamente determinado por los recursos naturales, sino políticamente creado por ciertos arreglos del federalismo fiscal. Postula que los regímenes menos democráticos son más probables en las provincias rentísticas –aquellas que reciben transferencias desproporcionadamente grandes del gobierno central y prácticamente renuncian a la tributación local. Las reglas de coparticipación intergubernamental de impuestos que producen grandes desequilibrios fiscales verticales y favorecen a los distritos económicamente más pequeños proporcionan a sus gobernantes generosas “rentas del federalismo fiscal”, las cuales les permiten restringir la competencia política y debilitar el sistema de pesos y contrapesos. Evidencia empírica proveniente de datos de panel sobre las provincias argentinas confirma claramente esta expectativa, incluso después de controlar por explicaciones alternativas estándar tales como el nivel de desarrollo. Análisis de sensibilidad demuestran que este hallazgo es extremadamente robusto a estimadores de panel alternativos. Evidencia cuantitativa y cualitativa sugiere que el principal mecanismo causal es el efecto que un elevado nivel de gasto público ejerce sobre la autonomía económica de los actores políticos.